Η τροπική καταιγίδα Ian αναγκάζει τη NASA να αναβάλει την εκτόξευση του Megarocket

0
Η τροπική καταιγίδα Ian αναγκάζει τη NASA να αναβάλει την εκτόξευση του Megarocket

SLS στην εξέδρα εκτόξευσης του Διαστημικού Κέντρου Κένεντι.

SLS στην εξέδρα εκτόξευσης του Διαστημικού Κέντρου Κένεντι.
Εικόνα: NASA

Ο Ίαν, η ένατη ονομαζόμενη τροπική καταιγίδα της τρέχουσας περιόδου τυφώνων στον Ατλαντικό, απέτρεψε το σχέδιο της NASA να εκτοξεύσει την αποστολή Artemis 1 την Τρίτη 27 Σεπτεμβρίου.

Ως αργά όπως την Παρασκευή απόγευμα, στελέχη της NASA ήταν απορρίπτοντας επιπόλαια το σύστημα καταιγίδων της Καραϊβικής, αλλά η διαστημική υπηρεσία έκτοτε συμπέρανε έξυπνα ότι το Tropical Ian, όπως ονομάζεται τώρα το σύστημα, είναι κάτι που πρέπει να ανησυχεί.

Σε ένα ανάρτηση Δημοσιεύθηκε σήμερα το πρωί, η NASA είπε ότι «παραμένει μια ευκαιρία εκτόξευσης» και «προετοιμάζεται για επαναφορά, ενώ συνεχίζει να παρακολουθεί την πρόγνωση του καιρού που σχετίζεται» με την τροπική καταιγίδα. Ο μεγάροκας ύψους 321 ποδιών (98 μέτρων) βρίσκεται αυτή τη στιγμή στο Launch Pad 39B στο Διαστημικό Κέντρο Κένεντι στη Φλόριντα, καθώς η NASA προετοιμάζεται για την αποστολή Artemis 1, στην οποία μια κάψουλα Orion θα επιχειρήσει ένα ταξίδι στη Σελήνη και πίσω.

Όμως, ενώ η NASA ακύρωσε την εναρκτήρια εκτόξευση της Τρίτης, ο οργανισμός δεν έχει λάβει ακόμη απόφαση για το εάν θέλει να ρίξει τον πύραυλο πίσω στο κοντινό Vehicle Assembly Building (VAB) – μια γιγάντια κρεμάστρα που θα παρείχε καταφύγιο σε περίπτωση που η καταιγίδα χτυπήσει την περιοχή. Το ότι η NASA σκέφτεται ακόμη και να αφήσει το SLS και τον Orion στο μαξιλάρι, μου μπερδεύει το μυαλό. Ολόκληρο το σύστημα—συμπεριλαμβανομένου του Orion—κόστισε 50 δισεκατομμύρια δολάρια για την ανάπτυξη και κάθε εκτόξευση του πυραύλου θα κοστίζει περίπου 4 δισεκατομμύρια δολάρια. Και με τη διαρκή επιμονή της NASA για την ασφάλεια, είναι καιρός η διαστημική υπηρεσία να εφαρμόσει αυτό που κηρύττει.

Το SLS μπορεί να αντέξει ριπές ανέμου 85 μιλίων ανά ώρα (137 χιλιομέτρων ανά ώρα) στο μαξιλάρι, ενώ η ανατροπή μπορεί να αντέξει συνεχείς ανέμους που φτάνουν τα 46 mph (74 χλμ/ώρα), όπως εξήγησαν αξιωματούχοι της NASA σε συνέντευξη Τύπου που πραγματοποιήθηκε χθες. Αυτό είναι μια ανακούφιση, αλλά υπάρχει η πιθανότητα ο πύραυλος να καταστραφεί από αντικείμενα που παρασύρονται από τον άνεμο. Καλύτερα για τη NASA να μην πάρει αυτή την ευκαιρία, κατά τη γνώμη μου.

Με την αναβολή της κυκλοφορίας της Τρίτης, οι ομάδες διαμορφώνουν τώρα τα συστήματα προετοιμάζονται για μια ενδεχόμενη επαναφορά. οι μηχανικοί ανέβαλαν την απόφασή τους «να επιτρέψουν τη συλλογή και ανάλυση πρόσθετων δεδομένων» και θα λάβουν απόφαση την Κυριακή. Εάν συμβεί μια επαναφορά, θα ξεκινήσει είτε αργά το βράδυ της Κυριακής είτε νωρίς το πρωί της Δευτέρας.

Εικόνα για άρθρο με τίτλο Τροπική καταιγίδα Ίαν αναγκάζει τη NASA να αναβάλει την επερχόμενη εκτόξευση του Megarocket

Γραφικός: NOAA

Το ότι η τροπική καταιγίδα Ian θα μπορούσε να φτάσει στο Διαστημικό Κέντρο Κένεντι είναι μια ξεχωριστή πιθανότητα. Προβολές από το Εθνικό Κέντρο Τυφώνων της NOAA προβολή πιθανοί θυελλώδεις άνεμοι που θα φθάσουν στην περιοχή το απόγευμα της Τρίτης. Η NASA λέει ότι θα χρειαστούν περίπου δύο ημέρες για να φέρει το SLS στο VAB, το οποίο δεν αφήνει πολύ χρόνο στη διαστημική υπηρεσία. Εκτός από την προστασία του πυραύλου, η NASA θα πρέπει να φροντίσει να διασφαλίσει ότι οι υπάλληλοί της είναι επίσης ασφαλείς και ικανοί να αναζητήσουν καταφύγιο εάν και όταν χτυπήσει η καταιγίδα.

«Ο οργανισμός ακολουθεί μια σταδιακή προσέγγιση στη διαδικασία λήψης αποφάσεων για να επιτρέψει στον οργανισμό να προστατεύει τους υπαλλήλους του συμπληρώνοντας έγκαιρα μια ασφαλή λίστα για να ανταποκριθούν στις ανάγκες των οικογενειών τους, ενώ παράλληλα προστατεύει την επιλογή να προχωρήσει με άλλον ευκαιρία εκτόξευσης στο τρέχον παράθυρο, εάν βελτιωθούν οι προβλέψεις του καιρού», έγραψε η NASA.

Η εκτόξευση δεν θα γίνει την Τρίτη, αλλά η Eastern Range, ένας κλάδος της Διαστημικής Δύναμης που επιβλέπει τις εκτοξεύσεις από την ανατολική ακτή της Φλόριντα, εξέδωσε χθες μια απαλλαγή δηλώνοντας ότι η NASA έχει την επιλογή να εκτοξευτεί την Κυριακή 2 Οκτωβρίου. Η επόμενη προσπάθεια εκτόξευσης θα είναι Το τρίτο της NASA που μετέφερε το SLS και το Orion στο διάστημα, με τεχνικά προβλήματα που οδήγησαν σε τρίψεις στις 29 Αυγούστου και στις 3 Σεπτεμβρίου.

παρόμοιες αναρτήσεις

Leave a Reply