Theranos Exec «Sunny» Balwani Σχεδόν 13 χρόνια φυλάκιση

0
Theranos Exec «Sunny» Balwani Σχεδόν 13 χρόνια φυλάκιση

Ο Sunny Balwani περπατά προς τις πόρτες του δικαστηρίου ενώ ένα πλήθος από κάμερες και τηλέφωνα τραβούν τη φωτογραφία του.

Ο Ramesh ‘Sunny’ Balwani, πρώην στέλεχος του Theranos και πρώην νούμερο δύο της εταιρείας προσέφυγε στο δικαστήριο στις 7 Δεκεμβρίου για την καταδίκη του. Είχε καταδικαστεί για 12 κατηγορίες απάτης και συνωμοσίας νωρίτερα φέτος.
φωτογραφία: Τζεφ Τσίου (AP)

Παρά το μάλλον τσιπ όνομα του, δεν υπάρχουν πολλά για τα οποία ο πρώην στέλεχος της startup Ramesh “Sunny” Balwani μπορεί να αισθάνεται χαρούμενος κατά τη διάρκεια η μεγάλη Τετάρτη του πέρασε στο δικαστήριο. ΕΝΑ Ο ομοσπονδιακός δικαστής καταδίκασε το άλλο μεγάλο στέλεχος του Theranos σε 155 μήνες ή κάτι λιγότερο από 13 χρόνια φυλάκιση.

Είναι λίγο περισσότερο από ό,τι πήρε η ιδρύτρια του Theranos, Elizabeth Holmes. Ομοσπονδιακός δικαστής καταδικάστηκε ο πρώην διευθύνων σύμβουλος σε λίγο περισσότερο από 11 χρόνια φυλάκιση τον προηγούμενο μήνα. Και οι δύο μάχονται ένα ομοσπονδιακό κατηγορητήριο για το πρόγραμμά τους να εξαπατήσουν επενδυτές και ασθενείς για ένα προϊόν αιματολογικών εξετάσεων που ονομάζεται “Edison” που υποσχέθηκαν ότι θα μπορούσε να αναλύσει την υγεία ενός ατόμου με μία μόνο σταγόνα αίματος. Παρά τους ισχυρισμούς για το αντίθετο χρόνια και πάνω από 900 εκατομμύρια δολάρια που συγκεντρώθηκαν σε κεφάλαια επιχειρηματικών συμμετοχών, το προϊόν της Theranos δεν λειτούργησε ποτέ στην πραγματικότητα.

Επιπλέον, ο 57χρονος Balwani είναι υπεύθυνος για ζημίες επενδυτών που υπολογίζονται στα 120 εκατομμύρια δολάρια. Δημοσιογράφοι που ανέβασαν ζωντανά τη διαδικασία από το Σαν Χοσέ της Καλιφόρνια είπαν ότι ο ομοσπονδιακός δικαστής Έντουαρντ Νταβίλα υπολόγισε την ποινή του τόσο για τους 12 μεγάλους επενδυτές που εξαπάτησε η εταιρεία όσο και για τους ασθενείς που η εταιρεία έθετε σε κίνδυνο ως επικεφαλής του εργαστηρίου του Theranos.

Ο Μπαλουάνι αρνήθηκε να μιλήσει για τον εαυτό του στο δικαστήριο. Αν και ο δικαστής σημείωσε το ιστορικό του πρώην στελέχους που εργάστηκε για τη Microsoft και ξεκίνησε μια επιχείρηση στο Sεικονίδιο Vσοκάκι, αυτός “επέλεξε να προχωρήσει με εξαπάτηση… και συνέχισε να διαιωνίζει την απάτη».

Ο Balwani ήταν αρχικά κατηγορούμενος δίπλα στον Χολμς, αλλά οι δικηγόροι κατάφεραν να τον ξεμπερδέψουν από τον πολύ πιο υψηλού προφίλ διευθύνοντα σύμβουλο της Theranos. Πίσω τον Ιούλιο, μια κριτική επιτροπή καταδικάστηκε ο Balwaniπρώην του ΘεράνουΠρόεδρος και Διευθύνων Σύμβουλος, για 12 κατηγορίες απάτης για το ρόλο του στο να λέει ψέματα σε επώνυμους επενδυτές, όπως ο ιδιοκτήτης της News Corp, Rupert Murdoch και η οικογένεια DeVos. Ένα δικαστήριο έκρινε τον Balwani ένοχο για οκτώ περισσότερες κατηγορίες από τον Holmes και καταδικάστηκε επίσης για συνωμοσία για εξαπάτηση ασθενών, κάτι που δεν ήταν ο Holmes.

Οι δικηγόροι έχουν δείξει ποιος ήταν ο πραγματικός ηγέτης του Theranos

Σχετικά με το θέμα του Murdoch και της αυτοκρατορίας των ειδήσεων του, οι δικηγόροι του Balwani προσπάθησαν να ρίξουν φως στην επένδυση του δισεκατομμυριούχου, υποστηρίζοντας ότι ο ίδιος και άλλοι επενδυτές της Theranos γνώριζαν τους κινδύνους αφού τα έσοδα της εταιρείας ήταν χαμηλά. Η Νταβίλα, η οποία επέβλεπε επίσης την υπόθεση του Χολμς, έσπρωξε πίσω ενάντια στις προσπάθειες του πρώην στελέχους να ελαφρύνει την ποινή του αφαιρώντας βασικούς επενδυτές από τον αγωνιστικό χώρο.

Βοηθός εισαγγελέας των ΗΠΑ Ρόμπερτ Λιτς φέρεται να υποστήριξε ότι, με βάση τα κείμενα των ζευγαριών, φαινόταν ότι τόσο ο Χολμς όσο και ο Μπαλουάνι το πήραν οδηγούν στην απάτη σε διαφορετικά σημεία.

Κατά τη διάρκεια της καταδίκης της Χολμς, οι δικηγόροι της προσπάθησαν να χαρακτηρίσουν τον Μπαλουάνι ως τον πραγματικό εγκέφαλο πίσω από την απάτη, αν και οι δικηγόροι του πρώην COO υποστήριξε ότι είχε φύγει από το Θήρανος το 2016, πριν τελικά σβήσει. Στο τέλος ήταν απλώς ένας «επενδυτής» στην εταιρεία του Χολμς, υποστήριξε η υπεράσπιση την Τετάρτη. Οι δικηγόροι του Sunny προσπάθησαν στη συνέχεια να ρίξουν το φταίξιμο για τις αποφάσεις της εταιρείας στον Holmes, λέγοντας σύμφωνα με πληροφορίες στον Davila ότι το ψευδώνυμό του “επενδυτής” του τελευταίου σταδίου τον έβαλε περισσότερο σε σχέση με άλλα θύματα, παρά με τους δράστες της απάτης.

Κάποια στιγμή, ο δικαστής αντεπιτέθηκε στην ομάδα υπεράσπισης του Balwani καθώς υποστήριξαν ότι ο πελάτης τους δεν ήταν πραγματικά υπεύθυνος, λέγοντάς τους «Ο πελάτης σας προσέλαβε τον δερματολόγο του για να διευθύνει το εργαστήριο στο Theranos». Αυτό σχετίζεται με μαρτυρία από τον Sunil Dhawan, έναν δερματολόγο που όντως έγινε διευθυντής εργαστηρίου της εταιρείας το 2014.

Φυσικά, αυτό είναι ένα πολύ εκτεταμένο επιχείρημα, δεδομένου ότι ο Balwani ήταν πρόεδρος και COO του Theranos από το 2009 μέχρι που έφυγε επτά χρόνια αργότερα. Ήταν εκεί για τη βόμβα του 2015 Wall Street Journal έκθεση που έδειχνε ότι έπαιρνε κορυφαίες αποφάσεις για την εταιρεία, διέταξε το προσωπικό του εργαστηρίου να σταματήσει να χρησιμοποιεί τα δικά του μηχανήματα για να δείξει τα αποτελέσματα των εξετάσεων αίματος και αντ’ αυτού να χρησιμοποιήσει εξοπλισμό άλλης εταιρείας που, ξέρετε, όντως λειτούργησε. Τα δύο επίσης ψέματα στα έγγραφα των επενδυτών λέγοντας ότι είχαν επικυρωθεί από τον FDA και είχαν αναπτυχθεί στο έδαφος από τον αμερικανικό στρατό στο Αφγανιστάν.

Στο τέλος, ο Νταβίλα σημείωσε ότι μπορεί να υπάρχουν «συναρχηγοί» μιας συνωμοσίας και είπε ότι δεν θα ενίσχυε την καταδίκη του Μπαλουάνι ως το κύριο πρόσωπο της απάτης.

Η κρίση του Balwani δένει ένα από τα άλλα κρεμαστά νήματα ολόκληρου του έπος του Theranos. Ο νούμερο 2 άνδρας στο Theranos ήταν με την εταιρεία από την πρώτη στιγμή, ενώ κάποια στιγμή συνδέθηκε ρομαντικά με τον Χολμς. Τα κείμενα μεταξύ των δύο αποκάλυψαν ένα πολύ τεταμένο είδος ρομαντισμού.

Όταν γνωρίστηκαν, ο Balwani ήταν 37 ετών έτος-παλαιός Πολύ εκατομμυριούχος και ο Χολμς ήταν μόλις 18 και ήταν ακόμα στο γυμνάσιο. Αφού ο Χολμς εγκατέλειψε τις σπουδές του στο Πανεπιστήμιο του Στάνφορντ σε ηλικία 19 ετών για να επικεντρωθεί στη συνέχεια στο Theranos, ο Balwani υπέγραψε και διηύθυνε καθημερινές δραστηριότητες για την εταιρεία. Πρώην εργαζόμενοι έχουν εκφράσει ότι η “Sunny” ήταν πολύ αυταρχικός και συχνά επέπληξε τους επιστήμονες της ομάδας.

παρόμοιες αναρτήσεις

Leave a Reply